lunes, 26 de mayo de 2014

Bosques tropicales y lluviosos

Bosques tropicales, suena a vacaciones y a tranquilidad ¿Verdad? También nos recuerda a la selva, a la naturaleza y a las cascadas y manantiales. Toda una belleza de descanso y bienestar para la mente. Pues estos bosques tropicales constituyen un mundo a parte del resto de los bosques existentes en el mundo. ¿Qué importancia puede tener un bosque tropical y el hecho de que siempre llueva en ellos? Si siempre está lloviendo y hay humedades altas y calor, ¿los animales y plantas como viven?

Bosque tropical virgen

Pues veréis, os lo voy a explicar de manera sencilla. Estos bosques, al tener estas condiciones de humedad, temperatura y precipitaciones altas, permiten desarrollar muy bien la diversidad biológica. En otras palabras, muchos tipos de animales y de plantas pueden crecer allí e interaccionar unos con otros. Al haber mucha diversidad de animales y plantas hay mucha diversidad genética consigo, por lo tanto, se pueden desarrollar plantas con características exclusivas como pueden ser las plantas medicinales. Gran cantidad de las plantas medicinales que se utilizan en el mundo crecen en este tipo de bosque.

Montones de animales viven en estos bosques
Por otro lado, he de mencionar, que no sólo permiten desarrollarse especies animales y vegetales allí, si no que todas las especies animales que sean migratorias tiene su hueco allí donde descansar y formar su hábitat. Desde pequeño, siempre nos han enseñado que de las plantas sale el oxígeno que respiramos a través de la fotosíntesis, y en estos bosques hay gran abundancia de plantas por lo que, a nivel global, juegan un papel muy importante en la regulación del clima y la absorción de CO2 en la atmósfera.
Los lugares donde existen este tipo de bosques lluviosos tropicales se desarrolla una cultura indígena única y muy interesante de conocer. Además, estos bosques amortiguan las inundaciones, sequías y erosión.

La vegetación tan abundante previene de desastres

   Al igual que otras áreas naturales, son un recurso escaso en el siglo XXI. Todas las grandes masas boscosas, los pantanos, los desiertos y la sabana, que hace apenas cinco generaciones solían cubrir la superficie terrestre, hoy en día han sido reducidos a pequeños fragmentos. 
A pesar de su vital importancia, su ubicación se restringe únicamente a la pequeña porción continental entre el Trópico de Capricornio y el Trópico de Cáncer.



Una renovada fiebre del oro tiene a América Latina en jaque: bosques tropicales devastados en faenas ilegales donde reina la ley del más fuerte...

Hace algunos miles de años, los bosques lluviosos tropicales cubrían el 12% de la superficie terrestre, pero actualmente, menos del 5% está cubierta con estos bosques. La cuenca del Río Amazonas, en Sudamérica, es el bloque de selva más grande del mundo y cada día se reduce su superficie debido a las explotaciones a las que se ve sometidas de tala de árboles, de intrusión humana, de antropización, etc. 

La tala masiva de árboles está acabando con los grandes bosques del mundo

La función de estos bosques es de vital importancia para la vida en este planeta y debido a modelo de desarrollo económico que tenemos hoy en día están desapareciendo. Para sobrevivir, el ser humano necesita diversidad de animales y plantas en el planeta. El problema reside en que todo lo tenemos tan aislado y vivimos en un mundo urbano y tan artificial que no nos damos cuenta de que vivimos gracias a estos bosques. Por otro lado, los mayores debemos transmitir a nuestros hijos los valores que tienen estos bosques, a parte de otras muchas cosas más para que nuestro futuro resida en sus manos.

Hay que educar a los hijos para que aprecien lo que tenemos


lunes, 19 de mayo de 2014

El Pulpo Dumbo


Muy buenas a todos. En esta ocasión os vengo con algo distinto. En mi asignatura de Zoología hemos estudiado animales extraños y exóticos. A mí, personalmente, me ha tocado investigar sobre este curioso animal. Se trata del Pulpo Dumbo.
Pertenece al Filo de los Moluscos, Clase Cefalópodos. Su nombre se debe a las aletas en forma de orejas que sobresalen de sus cabezas, haciendo alusión al famoso elefantito de Disney. Miden apenas 20 cm de longitud. Se desplazan impulsados por sus tentáculos mientras van disparando agua a propulsión a chorro con la protuberancia que tienen arriba y agitando sus orejas. Mantienen el récord de animal que vive a mayor profundidad. Hasta el momento sólo se cuentan 18 especies descubiertas. Estas criaturas marinas viven a profundidades inmensas de unos 3000, 4000 metros, eso explica que sea de color blanco o tonalidades claras (debido a la ausencia de luz solar). Son animales pelágicos, es decir, viven en mar abierto. Van hacia el fondo del mar en busca de sus presas (gusanos y crustáceos) a las que comen de un modo extraño: la engullen de una vez.

Como los artículos de gestión de residuos se acabarán en varios meses, he pensado que el primer artículo de cada mes sea sobre animales exóticos y extraños. De esta manera se fomentará la curiosidad por el reino animal y el mantenimiento de la biodiversidad.
Si os parece buena la idea, dadle a "entretenido" en las casillas de abajo del artículo. No obstante, más adelante pondré una encuesta para que me pongáis vuestra opinión u otras sugerencias! Entre todos despertaremos interés en nuestro medioambiente! :)

Sin más, os dejo con el Pulpo Dumbo, espero que os guste! 

video




lunes, 12 de mayo de 2014

La Eutrofización de las Aguas


Muy buenas a todos, espero que estéis llevando bien la primavera, calurosa para mi gusto, y que no os esté molestando mucho las alergias. En esta semana os quiero hablar de la eutrofización de las aguas. Suena mal ¿no?. La eutrofización significa buena alimentación (del griego eú = bien, y trophé = alimentación). Esta eutrofización del agua es producida por la materia orgánica en exceso que vertemos en los ríos y en zonas pantanosas o lagos.


Veréis, de una forma sencilla os lo voy a explicar. La materia orgánica es toda aquella sustancia que se degrada en el medio por sí sola.  La comida, es un buen ejemplo de materia orgánica. La fruta, la verdura, la carne, etc. Los fertilizantes orgánicos, los jabones, las heces… son materia orgánica, pues tienen altos niveles de fósforo y nitrógeno. Pues bien, por el alcantarillado, la materia orgánica viaja en disolución y en suspensión en pequeñas partículas y llegan hasta los ríos. No penséis que el trozo de filete que te ha sobrado va a navegar hasta el río, no. Pero la materia orgánica está en partículas diminutas y viajan con el agua. Principalmente donde la materia orgánica tiene mayor concentración es en aguas residuales.
Una vez que las aguas residuales con un alto contenido en fósforo y nitrógeno son vertidas a un río o lago, las microalgas que viven en él se alimentan básicamente de ello.
En un medio en el que las condiciones son normales, de repente tenemos un exceso de nutrientes, por lo que las microalgas crecen muy rápidamente y se multiplican. Al haber tantas microalgas el agua se tiñe de verde. El color producido por las microalgas es una barrera que impide que la luz solar llegue hasta el fondo del agua, lo que afecta al crecimiento de las algas de ese nivel. Como las algas no reciben luz, no generan oxígeno a través de la fotosíntesis y, por tanto, el medio queda pobre en este componente que es indispensable para la vida de los animales y plantas.


Por consiguiente, tanto animales como plantas mueren y su descomposición provoca más materia orgánica en el medio lo que provoca la putrefacción del lago o río y su degradación total. Debido a que en los ríos el flujo de agua es más grande, ayuda a que todo se reparta, por lo tanto, los ríos son menos sensibles a ser eutrofizados. Por el contrario, en lagos, las aguas están estabilizadas y son más propensos a formarse este tipo de fenómenos.
Las playas chinas sufren un exceso de eutrofización de aguas

En conclusión, podemos decir que somos los responsables de un fenómeno natural que se produce por nuestra causa. La solución a todo esto es cumplir con los objetivos impuestos por la Directiva Europea “Marco del Agua” cuyo objetivo es conseguir y mantener el buen estado ecológico y químico de las aguas para el año 2015. Ése objetivo se consigue disminuyendo el uso de fertilizantes orgánicos en agricultura, uso de jabones en lavadoras y lavaplatos y una buena depuración de las aguas residuales.
El mar Caspio sufre de eutrofización por el exceso de fertilizantes orgánicos (agua de color verde)


lunes, 5 de mayo de 2014

Gestión de Residuos Parte IV (Aceite Usado)


Muy buenas a todos, antes de empezar con mi artículo, quería dirigirme a todas las madres que me leen y las que no y felicitarlas por su gran esfuerzo diario y el sacrificio que hacen para que sus hijos/as tengan el futuro que se merecen. A mi madre le doy las gracias por haberme forjado y educado de esta manera, para que cuide el medioambiente y sea responsable. Digo esto porque suelo escribir los artículos los domingos y publicarlos los lunes (que es cuando alguien más me lee) y hoy para mí es el día de la madre. Madres de todo el mundo, sin vuestro esfuerzo, la educación ambiental no tendría sentido, al fin y al cabo, sois las que introducís los valores a vuestros hijos. Haced del medioambiente algo valioso para ellos, ¡está en vuestras manos!

Sin más, hoy, como primer artículo de cada mes, os vengo hablar de la Gestión de los Residuos (qué pesado soy eh!), y en esta ocasión, os voy a contar las ventajas que tiene el reciclar el aceite que usamos para cocinar y los problemas que acarrea el tirarlos por el fregadero.

Echar el aceite que utilizamos por el fregadero provoca graves impactos en el medioambiente. Sin ir más lejos, se producen atascos en tuberías, complican los tratamientos de aguas en las estaciones de depuración, contribuye a la aparición de bacterias nocivas y como consiguiente el aumento de plagas urbanas y la generación de malos olores en casa. Como todos sabemos, el agua y el aceite no se pueden mezclar ya que el aceite es un líquido inmiscible. Si el aceite de las alcantarillas llega a los ríos se forma una película superficial (el aceite se queda arriba por ser menos denso)
El aceite es un líquido inmiscible
que afecta de manera negativa al intercambio de oxígeno entre el aire y el agua, y, por lo tanto, los seres vivos que residan en los ríos se ven perjudicados. Si un litro de aceite contamina 1000 litros de agua, ¿realmente te haces responsable al verter el aceite por el fregadero? Intenta visualizar la gravedad de la situación, por tirar el aceite, estás matando a peces, algas y todo tipo de animales y plantas que viven en los ríos.

Peces afixiados por falta de oxígeno

En cuanto al incremento del gasto y el esfuerzo de la limpieza en las depuradoras de agua, para poder limpiar toda el agua con aceite usado, se utiliza un importante volumen de litros de agua potable, bien escaso y caro, que ha de ser calentada con el consiguiente gasto energético. Esta limpieza más o menos equivale a unos 40 euros extra por hogar y año. Es decir, para los 5.000.000 de hogares existentes en España, obtenemos un resultado de 600.000.000 euros invertidos en una tarea absurda que se podría evitar. Más preocupante es el volumen de agua potable necesario para este proceso limpiador que alcanza la cifra de 1.500 millones de litros anuales. Chicos, ya es hora de ser responsable, ¿no creéis? 

La parte “buena” es que todo esto se puede evitar con el reciclaje del aceite usado.  Industrias como la química, la cosmética o la farmacéutica aprovechan de este residuo para elaborar abonos, barnices, cera, cremas, detergentes, jabones, lubricantes, pinturas, velas, etc. No hace muchos años se aprovechaba en las casas para elaborar jabón casero. Hoy en día, los partidarios de una limpieza ecológica en el hogar adquieren este tipo de jabones o los hacen ellos mismos.
Para poder reciclar este aceite se utilizan los puntos limpios (descritos en el artículo anterior) y contenedores urbanos de color naranja (descritos en el artículo II de gestión residuos). Para poder verterlos en estos contenedores se deben de guardar en un envase cerrado (pueden ser botellas de plástico usadas).

Los beneficios que obtenemos de reciclar el aceite usado son muchos y el inconveniente es el “esfuerzo” de guardar el aceite en una botella y tirarlo en el contenedor naranja cuando esté llena la botella. Reciclar está en manos de todos, no cuesta trabajo y cuidaremos de nuestro medioambiente a la vez que evitaremos malos olores, plagas, tratamiento de aguas más costosas y no desperdiciaremos agua potable.